Geschiedenis van bier

De oudst bekende brouwerij bevond zich ongeveer 13.000 jaar geleden in de Rakefet-grot (nu Israël) in het gebied van de Natufien-cultuur. Het oudste traditionele bierrecept is ongeveer 5000 jaar oud en komt uit China. Er zijn vroege bewijzen van bier uit het oude Mesopotamië. De Egyptenaren fermenteerden halfgebakken brood met water en kregen zo een soort bier. De Kelten kenden verschillende soorten bier, met name de wijdverspreide korma of curma, een eenvoudig gerstebier en de cervisia of cervesia (cerveza in het Spaans), een witbier met honing voor de rijkere bevolking.

Krat bier oud

In de middeleeuwen werd er nog bier gebrouwen met veel verschillende ingrediënten. Bier werd voornamelijk gebrouwen met bovengist. Pas tussen de 13e en 16e eeuw werden kruidenbieren in Centraal-Europa steeds meer vervangen door hopbier.

De aanduiding van bier als “vloeibaar brood”, dat tegenwoordig gekscherend wordt gebruikt, heeft een serieuze historische achtergrond: vroeger werd bier als een geschikte drank voor kinderen beschouwd, omdat het een lager alcoholgehalte had en grotendeels kiemvrij was door het koken van het wort, wat destijds niet het geval was met drinkwater zou kunnen worden geclaimd. In tijden van slechte oogsten en honger was het vanwege het caloriegehalte een belangrijke aanvulling op het vaak schaarse voedsel, aangezien inferieur graan niet weggegooid hoefde te worden, maar het halverwege plezierig maakte door bier te brouwen. In de 17e eeuw namen monniken de term voor hun vastenbier over, omdat vloeibaar voedsel het vasten niet verbreekt.

In 1516 nam Willem IV, hertog van Beieren, het Reinheitsgebot (zuiverheidswet) aan, misschien wel de oudste voedselkwaliteitsregeling die nog steeds in de 21e eeuw van kracht is, volgens welke de enige toegestane ingrediënten van bier water, hop en gerstemout zijn. . Bier dat vóór de industriële revolutie werd geproduceerd, werd nog steeds op binnenlandse schaal gemaakt en verkocht, hoewel tegen de 7e eeuw na Christus ook bier werd geproduceerd en verkocht door Europese kloosters. Tijdens de industriële revolutie ging de productie van bier over van ambachtelijke productie naar industriële productie en tegen het einde van de 19e eeuw was de productie van huishoudelijk materiaal niet meer belangrijk. De ontwikkeling van hydrometers en thermometers veranderde het brouwen door de brouwer meer controle over het proces en meer kennis van de resultaten te geven.

In 1912 begon het gebruik van bruine flessen te worden gebruikt door Joseph Schlitz Brewing Company uit Milwaukee, Wisconsin in de Verenigde Staten. Deze innovatie is inmiddels wereldwijd geaccepteerd en voorkomt dat schadelijke stralen de kwaliteit en stabiliteit van bier aantasten.

Sinds 2007 is de brouwerij een wereldwijde onderneming, bestaande uit verschillende dominante multinationale ondernemingen en vele duizenden kleinere producenten, variërend van brouwerijen tot regionale brouwerijen. Sinds 2006 wordt meer dan 133 miljard liter (35 miljard gallons), het equivalent van een kubus van 510 meter aan een zijkant, bier per jaar verkocht, wat een totale wereldwijde omzet oplevert van $ 294,5 miljard (£ 147,7 miljard). In 2010 bereikte de Chinese bierconsumptie 450 miljoen hectoliter (45 miljard liter), of bijna het dubbele van die van de Verenigde Staten, maar slechts 5 procent van de verkochte bieren waren premium bieren van de tap, vergeleken met 50 procent in Frankrijk en Duitsland.

Een recent en wijdverbreid onderzoek suggereert dat plotselinge dalingen van de gerstproductie als gevolg van extreme droogte en hitte in de toekomst een aanzienlijke volatiliteit in de beschikbaarheid en prijs van bier zouden kunnen veroorzaken.

Gezien de hoge bierconsumptie in de middeleeuwen en in de vroegmoderne tijd was bier van groot belang voor de stadskas en de rijksbelastingdienst die rond 1500 ontstond. Productie- en verkoopbelastingen op bier werden in de late middeleeuwen bijna overal geheven.

Op veel plaatsen waren er bierkelders in natuurlijke grotten. Toen bier kon worden opgeslagen in koelhuizen, die de Weense brouwer Adolf Ignaz Mautner von Markhof ontwikkelde onder de patentnaam “Normal-Bierlagerkeller System Mautner”, werd al snel de methode van ondergistend brouwen gevestigd. Het lager gefermenteerde pils werd al in 1841 gebrouwen door Anton Dreher in Schwechat en door Adolf Ignaz Mautner in Wenen; dit luidde het tijdperk in van ondergistende bieren. De “uitvinding” van de Pilsner-brouwmethode wordt beschouwd als een belangrijk punt in de geschiedenis van het brouwen van ondergistend bier. Het kwam voort uit de Beierse brouwmethode, die toen al beroemd was, en die voornamelijk gebaseerd was op slechts licht gedroogde mout en op langzame gisting door opslag in koude grotten en diepe kelders. Op 5 oktober 1842 brouwde Josef Groll het eerste brouwsel volgens de Pilsner-brouwmethode. Dit werd voor het eerst publiekelijk geserveerd op 11 november 1842 en opende daarmee de wereldwijde triomf van deze bierspecialiteit, die wordt verkocht als de originele Pilsner Urquell.